Все вечно на Луне

На лунной поверхности установлены сейсмостанции, собирающие данные о ее внутреннем строении. Оказалось, что Луна имеет кору толщиной шестьдесят километров с земной стороны и сто с обратной. Кора составляет около десятой части всего объема, на Земле эта цифра в десять раз меньше. Ниже находится неоднородная мантия (верхняя, средняя и нижняя) и, вероятно, маленькое ядро диаметром около одной пятой от общего размера и массой несколько процентов от общей.

Тектоническая активность Луны очень слаба, небольшие естественные лунотрясения обычно связаны с метеоритными ударами, неравномерным охлаждением и приливами, искусственные — с прилунением космических аппаратов. Луна не имеет собственного магнитного поля, но некоторые ее породы проявляют остаточную намагниченность. Может, оно существовало раньше?
С Земли хорошо видны два типа поверхности. Сильно кратеризиро- ванные светлые, как оказалось старые, горы и темные, достаточно гладкие, более молодые моря с меньшим количеством кратеров. Четыре центнера грунта, доставленные на Землю, дали богатую информацию о нашей небесной спутнице. Оказалось, она на 99 % состоит из пород, подобных по химическому составу земным минералам. Ее горы содержат значительную долю плагиоклазовых полевых шпатов, богатых кальцием и алюминием.

Горные скалы — это смесь фрагментов лунной коры, разбитых метеоритными ударами. Среди них есть мелкозернистые кристаллические породы, образованные при большом давлении и ударном плавлении. Темные пятна морей, образовавшиеся около 4 млрд лет назад, — это большие ударные кратеры, впоследствии залитые расплавленной базальтовой лавой.

По непонятным причинам они концентрируются с ближней к Земле стороны и покрывают всего шестую часть поверхности. Кратеры Луны очень разнообразны, по размерам они образуют непрерывный ряд от тысяч километров до метров. Есть кратеры с радиальными лучами, кратеры в кратерах.

На Луне также найдены трещины и ущелья. Большая часть поверхности покрыта лунным грунтом — реголитом. Это смесь тонкой пыли и остатков горных пород, разрушенных и превращенных в пыль ударами метеоритов. Реголит есть везде, кроме крутых склонов.Толщина его слоя от нескольких метров в морях до десятков сантиметров в горах. На поверхность Луны постоянно попадают ионы и заряженные частицы солнечного ветра, поэтому характеристики лунного грунта связаны со временем его пребывания в непосредственном контакте с открытым космосом. Реголит содержит редкий на Земле изотоп гелий-3.
Насколько изменчива Земля, настолько стабильна Луна. Оказалось, что возраст ее равен земному возрасту, большинство пород появилось от трех до четырех с половиной млрд лет назад. До космической эпохи предполагалось, что она образовалась одновременно с Землей в результате слипания протопланетного вещества.

Была и другая гипотеза: Луна захвачена Землей при пролете мимо нее. Сегодня исследователи отдают предпочтение импактной гипотезе, сформулированной Вильямом Хартманом: миллиарды лет назад с Землей столкнулось тело величиной с Марс, косым ударом был вырван «кусок» Земли, он ракрошился на множество маленькиъ осколков, из которых затем возник единственный крупный спутник нашей планеты. Это произошло, когда Земле было 50 млн лет.

Добавить комментарий